Сльози котилися з її очей. Вона, дівчина з села, прийшла до аристократичної сім’ї, порушила етикет й переплутала Мане з Моне. Він їй більше не подзвонить …

У Лесі було горе. Це стало зрозуміло коли їй зовсім перехотілося ходити з подругами в нічні клуби і клеїти випадкових хлопців «тільки б йому на зло». Єдине на що вистачало сил – сидіти підібгавши коліна і розглядати оленя на плюшевому килимі над сусідчиним ліжком. Лесю кинув Едуард …

Ось так. Ще вчора вона була безтурботною, щасливою і з хлопцем. А сьогодні все. Обрив і порожнеча. Тільки олень навпаки дивиться співчутливо: «як же так?».

Хоча, відразу бало зрозуміло, що вони з Едіком не пара. Він – аристократ, нащадок німця, ні більше ні менше Фон Габсбург, граф якийсь. Якийсь його пра-пра-прамезозойський дід, ровесник динозаврів, як дві краплі води схожий на Наполеона.

Вона ж – Леся Петрик. Куди ще простіше ? У них навіть імена не поєднувалися: ЕДУАРД Габсбург і Леся Петрик. Звучить, як Бугатті і Таврія: безглуздо, несумісно.

Але найстрашніше сталося вчора, на оглядинах. Маша була запрошена батьками Едіка на вечерю і сходу не оцінивши всю серйозність моменту, з властивою молодої демократичності і пофігізму, заявилася в сімейне гніздо потомствених аристократів в драних джинсах, облізлому топі і з голим пупком.

Сімейство Габсбургів було при повному параді: тато-аристократ Валентин Євгенович при костюмі і краватці, мама – дружина аристократа, Інна Платонівна в красивому платті, аристократ-син Едік теж не відставав.

Стіл сліпуче блищав фамільним сріблом і чудовою сервіровкою. А Деся просто не знала куди подіти руки.

Далі було гірше. Вона зі страху взяла ніж лівою рукою, залізла своєю виделкою в загальну тарілку з салатом, впустила шматок м’яса на скатертину, а після запхнула його. Але найжахливіше, навіть не те, що вона переплутала художників Мане і Моне, а то, як прокоментувала це: «Навіщо мені, студентці коледжу, взагалі, їх розрізняти?»

Тато-аристократ підтискав губи і зводив брову, витираючи сльозащі очі, напевно, оплакував Едікову долю, загублену нахабною дівкою. Ще Лесі весь час здавалося, що він забув надіти монокль. Мама теж тиснула губи, переглядалися з чоловіком і страшно витріщала очі. Було таке відчуття, ніби вони весь час хочуть презирливо чхнути.

З усього цього Лемя зробила висновок: кастинг вона не пройшла.

Едік посадив її в таксі, сказав: «Папа» і після цього не давав про себе знати ось уже 23 години 37 хвилин і 43 секунди. А не реалізована аристократка мовчки сиділа в гуртожитку, підібгавши коліна і грала в баньки з оленем навпроти.

Раптом, задзвонив телефон. «Весна, весна», – похмуро стогнав невидимий Олег Скрипка. Дзвонив Едік. Відчуваючи, як стискається все всередині, Лемя підняла трубку.

«Привіт, Леся, вибач, що довго не дзвонив, вчора телефон зламався. Хотів сказати, ти дуже сподобалася моїм батькам. Мама згадала, як вона прийшла знайомитися з бабусею і дідом в коротенькій спідниці і з переживаня пролила каву на білий килим.

Вони з батьком весь вечір переглядалися і насилу трималися, щоб не засміятися в голос. Боялися тебе налякати. Батько сказав, що ти хороша дівчинка, а Моне з Мане він сам толком не відрізняє. Йому, інженерові-електрикові цього і не треба».